Kuliah di KAIST, Korea Selatan

20
2824

Halo rekan-rekan pembaca Indonesia Mengglobal, perkenalkan saya Vina, dari Bandung. Saya menyelesaikan pendidikan S1 di Teknik Mesin ITB, dan saat ini saya sedang menyelesaikan program doktor di Industrial and System Engineering di  KAIST (Korea Advanced Institute of Science and Technology), Korea Selatan. Kali ini saya akan menceritakan tentang kehidupan mahasiswa internasional di Korea Selatan.

Sudah tidak diragukan lagi kalau Korea Selatan sedang menjadi tujuan untuk melanjutkan pendidikan di luar negeri. Banyak sekali anak-anak muda Indonesia yang senang dengan budaya Korea. Musik k-pop, k-drama, dan acara televisi Korea sudah menjadi sangat populer di seluruh dunia. Budaya Korea ini menarik minat banyak pelajar untuk melanjutkan studinya di Korea dengan harapan dapat mengenal lebih jauh tentang Korea. Selain itu, jarak tempuh yang hanya 7 jam penerbangan saja juga mempermudah mobilisasi dari Indonesia ke Korea.

Tapi ada juga hal lain yang membuat Korea sangat terkenal di dunia, dan justru hal inilah yang membuat saya tertarik untuk melanjutkan pendidikan saya di Korea. Teknologi di Korea sedang menjadi sorotan, mulai dari elektronik, infrastruktur, IT, kesehatan sampai teknologi nuklir. Tanpa kita sadari, produk-produk Korea sudah menjadi bagian kehidupan kita sehari-hari. Hal-hal ini ini tentu saja tak lepas dari kemajuan pendidikan di Korea yang kampus-kampusnya mulai mendunia sejak belasan tahun lalu.

Tentang KAIST

KAIST-2
Saya memulai pendidikan pascasarjana saya di KAIST sejak tahun 2011 di jenjang Master, dan dilanjutkan dengan program Doktor pada tahun 2013. Saya memilih KAIST karena kampus ini adalah salah satu sekolah unggulan di Korea Selatan dengan ranking dunia yang terus menanjak sejak berdiri pada tahun 1971.

KAIST menyediakan bidang studi engineering dan sains yang sangat beragam dengan reputasi yang juga mendunia. Setiap tahunnya, KAIST memiliki sekitar 9000 mahasiswa yang tergabung dalam program undergraduate (S1), graduate (S2,S3), dan post-graduate. Kampus utama KAIST yaitu di kota Daejeon. Lokasinya tidak begitu sulit ditempuh, yaitu sekitar 2 jam dari Seoul. Di kota Daejeon terdapat banyak lokasi riset pemerintah, sehingga Daejeon sering disebut sebagai Silicon Valley of Korea. Hal ini mendukung kerjasama antara KAIST dan pemerintah Korea.

Di KAIST, bahasa yang digunakan di dalam kelas hampir seluruhnya adalah bahasa Inggris.  Hal ini juga yang membuat saya dan banyak mahasiswa internasional lainnya tertarik untuk belajar di KAIST, karena kami tidak perlu belajar bahasa lebih dahulu tentunya. Namun, tentu saja pelajaran bahasa Korea sangat dianjurkan, mengingat tidak banyak masyarakat Korea yang berbahasa Inggris dalam kesehariannya.  Khusus untuk program undergraduate, KAIST mewajibkan mahasiswanya untuk memiliki sertifikasi bahasa Korea TOPIK tingkat 2. Sementara untuk mahasiswa pascasarjana, tidak ada syarat khusus namun disesuaikan dengan lokasi penelitian.

Secara umum, semua mahasiswa KAIST disponsori oleh lembaga tertentu, baik pemerintah, lembaga riset, atau kampus. Sebelumnya, untuk dapat diterima di KAIST, mahasiswa harus melewati beberapa jenis tes masuk: seleksi dokumen, tes tertulis untuk departemen tertentu, dan wawancara. Kemudian, beasiswa akan ditentukan berdasarkan hasil tes. Khusus untuk mahasiswa internasional termasuk saya, jika diterima sebagai mahasiswa maka tuition fee akan didukung sepenuhnya oleh kampus. Beasiswa untuk kebutuhan hidup sehari-hari diberikan oleh kampus atau lab sesuai dengan jenjang pendidikan mahasiswa.

Sekilas Tentang Undergraduate Program di KAIST
Saya menghabiskan masa S1 saya di Indonesia, dan dari pengalaman dan pengamatan saya, ada beberapa karakter khusus di KAIST yang menarik dan cukup berbeda dengan yang saya alami di ITB.

· Di KAIST, tidak ada kewajiban untuk mahasiswa S1 untuk melakukan Tugas Akhir atau yang sering kita sebut skripsi.
· Mahasiswa di KAIST diberi kebebasan untuk melakukan penelitian atau tidak sama sekali. Jika memilih penelitian maka akan ada beberapa opsi,seperti internship, penelitian tugas akhir, atau riset dengan topik tertentu; yang memungkinkan mahasiswa untuk menyesuaikan pilihannya dengan rencana masa depan.
· Mahasiswa juga diberikan kebebasan untuk memilih mata kuliah yang diinginkan setiap semesternya dengan beberapa kuliah wajib saja.
· Kampus juga sangat mendukung program pertukaran pelajar untuk mahasiswa S1. Dukungan ini diberikan dalam bentuk kerjasama antar sekolah di seluruh dunia dan bantuan finansial untuk mahasiswa yang berminat.
· Untuk kehidupan akademik, kuliah yang diberikan cukup menantang dan mendukung budaya kompetisi yang tinggi di antara mahasiswa. Perbedaan paling menonjol adalah, mahasiswa di KAIST sangat fokus pada studi dan berbudaya individual.

Sekilas Tentang Graduate Program di KAIST

KAIST-6
Sekarang, saya ingin menceritakan pengalaman saya khususnya sebagai mahasiswa program pascasarjana. Setiap mahasiswa termasuk saya berada dalam bimbingan dosen tertentu yang sudah didiskusikan sebelum kita diterima di kampus. Kami bekerja di lab atau office yang dikepalai oleh dosen pembimbing tersebut.

Suasana penelitian dapat dikatakan mirip dengan suasana bekerja di perusahaan atau lembaga riset. Mahasiswa dikelompokkan dalam grup penelitian tertentu. Masing-masing grup kemudian akan mendapatkan project yang sesuai dengan bidang penelitiannya.Mahasiswa pascasarjana juga mendapatkan dukungan finansial dari project yang dikerjakan di lab. Di banyak lab, jumlah funding untuk mahasiswa sangat bergantung pada project yang dikerjakan.

Saya berada dalam grup keahlian Manufacturing System Engineering, bidang yang  sudah saya tekuni sejak S1 di ITB. Penelitian ini bertujuan untuk mengoptimalkan kerja suatu sistem manufaktur lewat pemodelan matematik dan teori optimisasi. Perkembangan penelitian dan eksperimen didiskusikan dalam lab meeting dan personal meeting dengan dosen pembimbing secara berkala.

Selain penelitian, saya memiliki persyaratan akademik juga untuk kelulusan. Mahasiswa pascasarjana memiliki persayaratan jumlah kredit sesuai dengan program dan departemen masing-masing. Pada umumnya dalam 1 semester, mahasiswa diwajibkan untuk mengambil minimal 9 kredit setiap semesternya yang dibagi menjadi kredit kelas dan kredit penelitian. Penekanan kredit lebih kepada kredit penelitian, sementara kredit kelasnya hanya sebagai pendukung dan jauh lebih sedikit dibandingkan program S1.

Untuk syarat kelulusan, mahasiswa program doktor diwajibkan untuk mempublikasikan hasil penelitiannya di jurnal internasional dengan standar khusus. Selain itu, setiap mahasiswa diwajibkan untuk melewati sidang disertasi, uji proposal, dan qualification exam untuk program doktor.

Dalam kehidupan lab, setiap mahasiswa memiliki jam kerja yang berbeda, pada umumnya Senin sampai Jumat jam 9 pagi-6 sore. Namun jam kerja tersebut pun bervariasi tergantung dari beban kerja dan penelitian.

Salah satu budaya lain yang menarik dari masyarakat Korea pada umumnya adalah komitmen yang tinggi terhadap segalanya. Dalam kehidupan akademik, setiap mahasiswa akan terpacu dan pantang menyerah untuk mendapatkan nilai yang tertinggi, demikian juga dalam penelitian, setiap mahasiswa akan berusaha untuk menyajikan penelitian dengan hasil dan bentuk yang terbaik.

Untuk saya, ada hal yang menarik dari kehidupan mahasiswa di Korea, yang sebenarnya juga merupakan budaya masyarakat Korea pada umumnya. Setiap tahun, atau semester, setiap lab mengadakan acara outing yang bertujuan untuk team-bonding. Outing ini dilakukan selama 2 atau 3 hari dengan kegiatan seperti mendaki gunung, ski, atau berkemah yang disertai dengan (tentu saja) Korean barbecue. Di sini, semua anggota lab melakukan aktivitas yang berbeda dengan yang kami lakukan sehari-hari dengan harapan ketika kembali ke lab, masing-masing dari kami sudah relaks dan segar untuk memulai kembali penelitian.

Mahasiswa Indonesia di KAIST
Mengenai mahasiswa Indonesia, saat ini, Juli 2016, ada sekitar 40 mahasiswa Indonesia, terdiri dari mahasiswa undergraduate, graduate, dan post-graduate program. Untuk kegiatan ekstrakurikuler, mahasiswa Indonesia di KAIST membentuk paguyuban yang dikenal dengan nama KAIST-INA. KAIST-INA menyelenggarakan acara-acara rutin seperti olah raga, sharing penelitian, atau rekreasi bersama. Dengan adanya paguyuban ini, mahasiswa Indonesia di KAIST dapat saling membantu sekaligus juga berkontribusi untuk Indonesia secara bersamaan.

Banyak sekali manfaat yang saya dapatkan dengan melanjutkan sekolah di KAIST, seperti penelitian yang berkualitas dunia, belajar dari dosen-dosen yang hebat, network yang berharga di masa depan. Namun hal ini juga sama dengan perjuangan yang sulit dan tidak sebentar. Tanpa kerja keras akan sangat sulit untuk dapat beradaptasi di Korea dan juga mengejar beberapa dekade ketinggalan keilmuan yang kita miliki. Seandainya teman-teman diberikan kesempatan untuk belajar di luar negeri dan kampus yang bagus, marilah kita berjuang keras untuk bisa maju dan nantinya berkontribusi terhadap kemajuan Indonesia.

  • Diana Kumara Dewi

    Halo, mbak Vina.. perkenalkan saya Diana dari Surabaya, dan mau apply ke KAIST untuk master program. kalau boleh tau bisa tanya2 sedikit nggak tentang Teknik Mesin disana, seperti kurikulum atau laboratorium tertentu yang diunggulkan di teknik mesin?

    Terimakasih sebelumnya.

  • Nendry Nurramdani Solihah

    Halo, selamat siang ka Vina,
    Perkenalkan saya Nendry dari Jurusan Teknik Kimia POLBAN.
    Saat sudah lulus S1 Teknik Kimia, saat ini saya berniat melanjutkan studi S2 Teknik Kimia juga di Korea Selatan, namun masih bingung memilih Universitasnya. Rata-rata Univ di Korea Selatan ada untuk jurusan Teknik Kimia, seperti Seoul National University, Korea University, KAIST, KIST, dll.
    Saya mau saran dari ka Vina, baiknya saya pilih Univ mana ya untuk jurusan ini?
    Saya rencana mau melalui beasiswa LPDP

    Oiya adakah mahasiswa KAIST dari Indonesia yang jurusan Teknik Kimia?

    • Vina Yosephine

      halo Nendry, itu univ yang disebut di atas, semuanya udah bagus2 siy, tinggal dicek aja persyaratannya yang mana yang paling mudah untuk dijalani. Di KAIST ada beberapa yang teknik kimia juga, di sini nama jurusannya Chemical and Biomolecular Engineering, kalo ga salah rangking dunianya lumayan tinggi, ada banyak prof yang kualitas dunia di dept ini di kaist.

  • Nabila Harnum Hawariah

    Halo mbak Vina, boleh saya minta email mbak Vina yang aktif? Saya ingin bertanya-tanya dengan mbak Vina dikemudian hari. Email saya nblhh98@gmail.com . Terima kasih mbak Vina.

  • Citra Kartika Asri

    Halo mbak Vina, boleh tanya email mbak Vina yang masih aktif? pertanyaannya sama dengan mbak Nabila :) …. ingin bertanya beberapa hal tentang penelitian yang sedang banyak dilakukan di korea selatan saat ini, sebelumnya perkenalakan saya citra S1 teknik kimia UNS yang ingin melanjutkan study S2 di korea selatan, terimakasih mbak Vina

  • Adin

    Halo mbak Vina, saya Adin dari Polinema jurusan Teknik Mesin konsentrasi maintenance, mbak untuk menempuh pendidikan di KAIST dengan bahasa inggris saya yang pasif apa pertimbangan yang harus saya hadapi sebelum kuliah disana? saya baru lulus D3 dan ingin menempuh S1 planning nya mbak
    Mohon jawaban nya :)

  • Archelia Hede

    Hai mbak vina. Saya putri baru lulus juran matematika sanata dharma. Saya ingin melanjutkan magister ke korea. Apa kaist menyediakan program magister statistik? Terima kasih

    • Muhamad Ihsan

      Halo juga mbak, saya Ihsan S1 Statistik juga. Program graduate apa yg sejalan dengan statistik ya mba di KAIST?

    • Vina Yosephine

      hai :) kalau spesifik statistik saya belum pernah lihat siy yah…tapi mungkin bisa dicek di dept Math nya siapa tau ada lab yang fokus di statistik.

  • Maharatu Qori

    Hai ka,mau nanya nih. Aku kan masih kelas 11 tapi udah ngerencanain abis lulus nanti. Rencananya sih mau milih jurusan kesehatan kaya farmasi gitu pas kuliah pengennya sih bisa dapet beasiswa di kaist hehe tapi masih ragu soalnya aku ga terlalu pinter.biasanya syarat syarat buat dapet beasiswa di kaist itu apa aja ya buat lulusan sma yang mau melanjutkan kuliah?terus nilainya diliat dari rapot aja atau nilai lainnya juga?makasih ka:)

  • Ulifatul Laili Mahmuda

    Pagi ka vina, sorry mau ikut discuss dong, masalah biaya hidup disana gmna ya?

  • Vina Yosephine

    Untuk info lengkap pendaftaran ke KAIST bisa dilihat di link berikut http://admission.kaist.ac.kr/international/ , kalau masih ada yang belum mengerti boleh tanya saya langsung :)

  • Nawwaf Rasyid

    Mbak ini saya sedang kuliah di d4 teknik elektro industri pens, nah apa bisa lanjut di univ luar semacam kaist gitu?

  • Annisa Pujiastuti

    Halo Kak Vina, saya Annisa sekarang sedang semester 7 di teknik kelautan ITB. Saya berniat untuk lanjut S2 di KAIST. Setelah saya cari tahu di website KAIST, saya lihat kalau graduate school of ocean system engineering itu ada di bawah dept. mechanical engineering. Apakah benar? Karena kalau di univ lain biasanya ocean engineering ada di bawah dept. civil & environmental engineering. Terima kasih kak hehe :)

  • Ribka_Wulandari

    hai kak Vina, salam kenal ya kak …
    Saya siswa Kelas 2 SMK dengan jurusan Perangkat Lunak. saya memiliki niat untuk melanjutkan sekolah saya untuk S1 di KAIST University kak. Untuk Undergraduated nya, ada jurusan seputar perangkat lunak gak kak??? mohon bantuannya ya kak … ^^

  • Mikaa

    Hai Kak kalo anak smk bisa ga ya Kak masuk disini? Ak Baru lulus smk tahun ini

  • Viya Auliya

    Kak gimana ya cara mendaftar kuliah di kaist saya ingin melanjutkan program Magister di Korea